Lørdag skrev BT at Trygve Birkeland, som er KrFs gruppeleder i bystyret, ønsket at Bergen skulle ledes av en storkoalisjon bestående av Ap, Høyre og KrF.

— Da ser jeg det som naturlig at Anne-Grete Strøm-Erichsen fortsetter som byrådsleder og at Herman Friele blir ordfører, sa Birkeland til BT.

I dag er det Kristian Helland fra KrF som er ordfører i Bergen, og han har ingen planer om å gi seg etter valget. Både Helland og annenkandidat Lisbeth Iversen kritisert uttalelsen til Birkeland.

Søndag sendte Birkeland en presisering til BT.

«Jeg beklager sterkt vinklingen BT-oppslaget fikk, ikke minst for ordføreren, og innser at høyttenkning på dette stadium var både uheldig og lite gjennomtenkt», skriver han.

Han skryter også av dagens ordfører, og presiserer at uttrykk som «ofrer» og «vraker» er valgt av BT, og etter hans syn ikke er dekkende «for den høyttenkning jeg noe uforvarende begav meg inn på i en samtale om mulige samarbeidskonstellasjoner i Bergens-politikken.»

«Det finnes ingen konflikt mellom ordfører og gruppeleder», skriver han.