Jeg kaller det bare «Ikea-testen»: Kan du tilbringe en time eller to sammen med partneren din på Ikea, eller et tilsvarende varehus, uten at det blir dårlig stemning, er det gode utsikter for samlivet deres. Utsiktene er enda bedre hvis dere etterpå også kan montere og plassere alt dere har kjøpt med dere hjem, i full fordragelighet. Eller mer generelt: Kan dere finne ut av alle de valgene og beslutningene som uvegerlig følger med kjøp av ny bolig eller oppgraderinger av hus og hjem, uten at det oppstår konflikter – ja, da er dere et solid team.

Unge forelskede par i etableringsfasen klarer som regel denne testen. For det å bygge et felles rede for første gang, fyller dem med spenning og begeistring – og da tåler man det meste. Verre er det med de litt mer tilårskomne og veletablerte parene som skal flytte i ny bolig, eller skal pusse opp eller rehabilitere, eller bare skifte ut en salong eller et spisebord. De kjenner gjerne ikke på den samme spenningen og begeistringen som de unge parene. Og som oftest er de heller ikke like stormende forelsket som de engang var. Med tiden har de kanskje også oppdaget at det å fornye og oppgradere hjemmet betyr mer for den ene, enn for den andre. Kanskje har de også oppdaget at de har ulik smak og ulike ideer om hvordan de vil ha det hjemme.