HAMAR: Avslappet, i godt humør og stinn av selvtillit. 30-åringen fra skøytebyen Heerenveen vet godt hva som venter i helgens VM i Vikingskipet.

Sven Kramer er som vanlig mannen å slå. Åtte ganger har han vunnet allroundmesterskapet. Det er rekord. Søndag ettermiddag blir han stående med ni seire.

For hvis Kramer vil vinne, vinner han.

– Ingen er uslåelig. Men det har gått veldig bra for meg denne sesongen. Det har vært en av mine beste sesonger. Det gir selvtillit før denne helgen, sa Kramer da Aftenposten og VG fikk fire minutter med skøytekongen etter trening i OL-hallen fra 1994 fredag.

Sven Kramer vinner etter alt å dømme sitt niende allround-VM i Vikingskipet i helgen.
Ruud, Vidar / NTB scanpix

– Større nyhet om jeg ikke vinner

Han har allerede klokket inn gull i EM allround, og VM-gull på enkeltdistansene 5.000 og 10.000 meter. Nå skal han hente hjem gull i VM allround for niende gang.

– I min situasjon er det alltid press om å prestere og ta gull, det er større nyheter om jeg ikke vinner enn om jeg vinner. Det er noen ganger mer stressende mentalt enn det er krevende og hardt fysisk, sier 30-åringen.

– Hvordan takler du det det presset?

– Etter 12 år så vender du deg til det. Det er en del av jobben, sier mannen som tok sitt første VM-gull på hjemmebane i Heerenveen for ti år siden.

Kramer er i gullform. Han er på et nivå få - om noen - matcher. For et par år siden byttet han lag. Det har betalt seg.

– Det er en del ting som skal falle på plass når man bytter lag, men nå har alt falt på plass. Det er en av de viktigste årsakene til at det går så bra nå. Det gir også motivasjon, men jeg elsker fortsatt denne sporten. Og jeg trenger ingen motivasjon for å gjøre jobben min, sier Kramer.

Som har fått et nytt våpen. 1500-meteren. Som gir ham enda en distanse å sette konkurrentene på plass med. I tillegg til 5.000 og 10.000 meter som han behersker bedre enn de fleste. Selv om han mangler OL-gull på 10.000-meteren.

Sven Kramer på trening i Vikingskipet fredag.
Vidar Ruud / NTB scanpix

Vurderer fremtiden etter OL

Kramer sier han skal gå OL neste år, så blir det en vurdering om han skal gi seg eller ta et siste år.

– Tror du konkurrentene blir glade når du legger opp, med tanke på at du har dominert i så mange år?

– Jeg vet ikke. Jo, kanskje. Jeg tror det. Men det er ikke mitt problem, sier han og ler.

Sverre Lunde Pedersen (24) har bronse (2015) og sølv (2016) fra allround-VM og er Norges håp i helgen. Sist gang en nordmann vant mesterskapet var i 1994 da Johan Olav Koss gikk til topps.

Foran årets mesterskap er Lunde Pedersen en outsider til medalje, ifølge bergenseren selv.

Sverre Lunde Pedersen ser på seg selv som en utfordrer til medaljekampen i helgens VM.
Ruud, Vidar / NTB scanpix

– Er i angrepsposisjon

– Jeg ser på meg selv som en utfordrer til medaljekampen. Det har vært en litt trøblete sesong med litt sykdom og tunge bein. Så inngangen til mesterskapet blir litt annerledes enn i fjor. Jeg er i angrepsposisjon og det passer meg bra. Å gå på hjemmebane uten noe press på seg kan løfte meg enda et hakk, sier Lunde Pedersen til Aftenposten på utøverhotellet i Hamar sentrum dagen før dagen.

Han vil ikke dele ut gullet til Kramer på forhånd. Men mener nederlenderen er sterkere enn på mange år.

– Skal man slå Sven, så må man være ekstrem i alle fire løpene. Han er enda større favoritt enn tidligere. Han går bunnsolid på 500 og 1.500 meter, og ekstremt godt på de to lange løpene. Og han har hevet seg på 1.500 meter.

– Ser du frem til den dagen han legger opp?

– Både ja og nei. Det åpner opp for andre, men vi mister jo også den største profilen vi har. Sven er kanskje tidenes skøyteløper. Jeg vil slå ham mens han fortsatt er aktiv. Og det er fortsatt noen muligheter til å klare det, sier Lunde Pedersen.