Manchester City-manager Pep Guardiola trenger seier mot Liverpool for å dempe smerten etter mesterligaexiten mot Monaco.

Guardiolas mannskap røk ut etter å ha ledet 5–3 fra det første oppgjøret. 1-3-tap i Monaco gjorde at bortemålsregelen ble avgjørende for de lyseblå fra Manchester. Et nytt tilbakeslag for Guardiola, som aldri før hadde blitt slått ut av mesterligaen før kvartfinalen.

Spanjolen har måttet tåle mye kritikk for taktikken og laguttaket i Frankrike.

I Premier League ligger City på 3.-plass, ti poeng bak Chelsea, men kun ett poeng foran søndagens motstander Liverpool. Fem og seks poeng bak de fire gjeveste plasseringene ligger henholdsvis Arsenal og Manchester United.

– Kvalifisering til mesterligaen vil bli tøft helt til den siste kampen, sa Guardiola.

– Det blir bra å se hvordan alle reagerer, meg selv og spillerne, etter å ha røket ut av mesterligaen. Det er en viktig kamp før landslagspausen mot et av de beste lagene i Premier League, la City-manageren til.

Liverpool på sin side har funnet mer tilbake til sitt gamle jeg etter en svak start på året. Seieren over Burnley (2–1) forrige helg ga Jürgen Klopps menn to seirer på rad i serien for første gang siden desember.

(©NTB)